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Biblioteca de Fátima

 

RUSSELL-WOOD, Anthony John R., - O império português, 1415-1808 : o mundo em movimento. 2ª ed.. Lisboa : Clube do Autor, 2018. ISBN 978-989-724-417-9

Um livro estruturado um pouco fora dos cânones habituais de História, pelo facto de a descrever segundo um termo utilizado no subtítulo: movimento. De facto, lido o livro, a impressão que nos fica é mesmo essa, a de um mundo que não para. Movimento de pessoas, movimento económico, movimento de cultura e arte e também os movimentos que os portugueses implementaram, através, sobretudo da flora mundial. De como o amendoim, a batata, o feijão, o milho, abóbora, o cacau, o ananás ou a mandioca deixam a América do Sul e são plantados na Ásia e na África e na Europa; ou como a banana ou o coco deixam a costa oriental africana e passam à parte ocidental africana ou Brasil; ou como são experimentadas plantações de pimenta, cravo ou canela, na África ou Brasil; mas também como os tradicionais legumes europeus são aclimatados pelos quatro cantos do mundo. Já para não falar do açúcar, do ouro ou da prata...

O livro tem o condão de inebriar o leitor, pela miragem das descrições dos navegantes, de fazer quase sentir o cheiro a novos mares, climas, gentes e culturas, navegantes com cujos relatos, escancaram de vez as portas de Idade Média e as abrem aos novos horizontes do Renascimento. O autor, galês ( 1940-2010 ), especialista do império português e do Brasil colonial, tenta equilibrar os pratos da balança, colocando Portugal num lugar de prestígio merecido, nos anais da história mundial, justamente por ter sido o primeiro grande império global.